Agaves

La manera como llamaron nuestros ancestros a esta planta proveedora de alimento, bebida, fibra, medicina y material de construcción es melt o mexcamelt (náhuatl), tocamba (purépecha) y guada (otomí), pero no ha sido sino su uso como materia prima en la producción de bebidas el cual le ha dado fama entre ellas aguamiel (neutlli) y su fermentado, pulque (octli), sus destilados los mezcales (bacanora, raicilla, mezcal y principalmente el conocido como tequila) .

El termino Agave le fue dado por el científico sueco Carl Nilsson Linaeus (Carlos Linneo) debido a sus propiedades y características. Ágave palabra de origen griego, la cual hace referencia a la hija de Cadmo rey de Tebas y de la diosa Harmonía, era una Ménade de Dionisio dios griego del vino, descrita por Eurípides en su obra Las Bacantes, que significa admirable o noble, así es como aquellos que se han adentrado en su estudio la conocen.

Popularmente se le conoce como Maguey término caribeño, al igual que pulque, que los españoles usaron para identificar a esta planta que confundieron con las sábilas.

En México se le conocía por los mexicas como metl, Una vez instalados en Tenochtitlán le encontraron diversos usos entre ellos el de metl-calli (maguey cocido) o mezcal. Su abundancia y la variedad de nombres relacionados a cada comunidad lugar donde se encuentra hace insensato relacionarlo con un solo nombre, para muestra cabe decir que en la lengua cuicateca guerrerense se le llama ucolili.

El agave es propio de tierras americanas la mayoría de las especies se encuentran desde México hasta Colombia, siendo el primero donde se reproducen alrededor de 200 especies exclusivamente. La geografía y orografía de México que se enmarcan entre su sierra madre occidental y oriental presentan condiciones que le hicieron al agave resistir la sequía y diversificarse desde el centro hasta el norte del país gracias a la acción de sus polinizadores donde encontramos principalmente murciélagos, aves e insectos.

El Dr. Rodrigo Medellín, mejor conocido como el Batman mexicano, es uno de los especialistas y conservadores del agave y de su polinizador los murciélagos. https://www.youtube.com/watch?v=fBe3ZR3lEzI

Especies de Agave

Los principales agaves que hoy en día se usan para producir mezcal son los siguientes:

 

Nombre Variaciones Roseta Hojas Espina Inflorescencia Floración Reproducción Imagen
Americana Teometl (náhuatl), t’ ax’ uada (otomí),(náhuatl), americano, mezcal, serrano. 3 m de ancho y 2 m de alto Lanceoladas,verdes a blancuzco Cortas,grisáceas Ramificada hasta 9 m de alto Mayo a septiembre Semilla e hijuelo
Americana var. Oaxacenesis Dua-bzog (zapoteco), yavi cuan (mixteco), arroquiño, blanco, castilla, cenizo, maguey de coyote, de pulque, de rayo, de sierra negra 3 m de ancho y 2 m de alto Rectas y blanquecinas Diminutas o ausentes Ramificada hasta 10 m de alto Junio a agosto Semilla e hijuelo
Cupreata Bilia, dob-bé, dob-lá, tobalá (zapoteco), papalometl (náhuatl: maguey mariposa), yaabendisi (mixteco), maguey de monte, ancho, cimarrón, maguey de mezcal, papalote, tuchi 1 m de ancho y 80 cm de alto Ampliamente lanceoladas, verde brillante Grandes y curvas de color cobre Ramificada hasta 6 m de alto Enero a marzo Semilla
Angustifolia subsp tequilana Chelem (maya), doba-yej (zapoteco: maguey de flor), hamoc (seri), juya cuu (mayo:mezcal del monte), yavi incoyo (mixteco), annole, bacanora, maguey de campo, espadilla, espadín, mezcal, zapupe 1.5 m de ancho y 1 m de alto Rectas, angostas, y rigidas, verde claro a grisáceo Pequeñas Ramificada hasta 5 m de alto Enero a mayo (norte), julio a octubre (sur) Semilla, bulbilo e hijuelo
Durangensis Cenizo 2 m de ancho y 1.5 cm de alto Anchas y cóncavas, verde grisáceo Grandes y prominentes Ramificada hasta 4.5 m de alto Julio a noviembre Semilla e hijuelo
Americana var. Oaxacenesis Tequila 3 m de ancho y 2 m de alto Angostas, aplanadas y rectas, azuladas Pequeñas Ramificada hasta 5 m de alto Mayo a julio Hijuelo,bulbilo y cultivo de tejidos
Inaequidens Hocimetl (náhuatl), lechuguilla, 2.5 m de ancho y 1.5 cm de alto Onduladas, verde claro a amarillento Grandes y pequeñas alternadas Ramificada hasta 7 m de alto Diciembre a marzo Semilla
Rhodacantha Quixe,mexicano,mezcal,maguey de monte 4 m de ancho y 2 cm de alto Rectas y fibrosas, verde a verde claro Pequeñas y oscuras Ramificada hasta 9 m de alto Mayo a agosto Semilla e hijuelo
Salmiana subsp. Crassispina Mbänuada (otomí), bronco, cimarrón, manso, verde 2 m de ancho y 1.5 cm de alto Lanceoladas y gruesas, verde obscuro Grandes y anchas Ramificada hasta 8 m de alto Mayo a septiembre Semilla e hijuelo
Marmorata Du-cual (zapoteco),pitzometl (náhuatl), maguey de caballo, curandero, tepeztate 2 m de ancho y 1.5 cm de alto Onduladas y abiertas, con líneas horizontales sobre el verde oscuro Grandes Ramificada hasta 6 m de alto Abril a junio Semilla
Potatorum Bilia, dob-bé, dob-lá, tobalá (zapoteco), papalometl (náhuatl: maguey mariposa), yauticushi (mixteco), maguey de monte 1 m de ancho y 70 cm de alto Ovaladas, margenes ondulados, verde a blancuzco Curvas y oscuras Ramificada hasta 4 m de alto Septiembre a diciembre Semilla
Maximiliana Lechuguilla, manso, tecolote 1 m de ancho y 80 cm de alto Lanceoladas y anchas, verde claro Grandes y pequeñas alternadas Ramificada hasta 8 m de alto Enero a mayo Semilla
Lophanta Estoquillo, lechuguilla, mezortillo 80 cm de ancho y 50 cm de alto Angostas, delgadas, verde claro Pequeñas y grisáceas Espigada hasta 4.5 m de alto Marzo a junio Semilla e hijuelo
Tequilana Tequila 3 m de ancho y 2 m de alto Angostas,aplanadas y rectas,azuladas Pequeñas Ramificada hasta 5 m de alto Mayo a julio Hijuelo,bulbilo y cultivo de tejidos